22 september, 2021

Apotheker wil leefstijl als medicijn

‘Ik wil mensen weer beter leren luisteren naar hun lichaam.’ Apotheker Annet Gossen heeft een missie: ‘Als we de signalen van ons lichaam herkennen en daar iets mee doen, kunnen we zelf veel meer ziektes voorkomen dan we denken.”

Gezond blijven
Een apotheker die wil dat mensen minder medicijnen nemen, dat klinkt bijna tegenstrijdig. Dat is het niet, vindt Gossen: ‘Nu word ik betaald om mensen die ziek zijn beter te maken. Maar het zou toch veel mooier zijn als ik betaald word voor het gezond houden van mensen?’

Vooropgesteld: niet alle ziektes zijn te voorkomen. En soms zijn er omstandigheden die veel stress geven, zoals het verlies van een dierbare. Gossen: ‘Maar in het normale dagelijkse leven kunnen we zelf en met hulp van onze omgeving onze leefstijl veranderen. En maken we de kans kleiner dat we chronische aandoeningen als een hoge bloeddruk of diabetes type 2 ontwikkelen.  Ook als mensen deze aandoeningen al hebben, blijkt dat aanpassingen in de leefstijl er toe kunnen leiden dat het medicijngebruik omlaag kan.’

Gezondheidscheck
Gossens interesse in leefstijl als medicijn komt voort uit haar eigen ervaringen. Tijdens een stressvolle periode in haar leven kwam ze in aanraking met een sensi-therapeut. ‘Ik wilde zelf weer beter leren voelen en luisteren naar de signalen die mijn lichaam gaf.’ Daarna volgde een opleiding intuïtief coachen en ademlessen. Gossen kwam beter in balans en merkte hoe goed haar dat deed.

De lessen die ze opdeed, wilde ze graag in haar werk kunnen toepassen. Dus toen de BENU, de keten waarbij Gossens apotheek is aangesloten, een gezondheidscheck-pilot wilde houden, pakte ze de mogelijkheid met beide handen aan. Gossen doet een gezondheidscheck bij mensen die niet standaard bij de apotheek komen. De basis van de check vormt het leefstijlwiel, bestaande uit zes componenten: zingeving, voeding, beweging, ontspanning, slaap en verbinding. Ondersteunend daarbij worden gewicht, cholesterol en bloeddruk gemeten.

Op basis daarvan geeft Gossen advies. ‘Ik geef altijd aan wat mensen zelf kunnen doen of wie hen kan helpen.’ Zo adviseert ze mensen die veel ‘in hun hoofd zitten’ elke avond een ontspanningsoefening te doen, zoals een meditatie. ‘Zo leren ze hun lichaam weer te ervaren en worden ze zich bewust als iets niet in orde is.’ Soms is meer nodig. Naast gezond eten en beweging is zingeving belangrijk.  ‘Een baan waar je ongelukkig in bent, kost veel energie en leidt vaak tot lichamelijke klachten. En bovendien: als je niet goed in je vel steekt, is het lastiger om bijvoorbeeld niet naar suiker te grijpen.’

Meer samenwerken
Annet ziet nog meer mogelijkheden om aan preventie te doen dan wat ze nu al doet.  “Ik ga bij de balie zo af en toe in gesprek met mensen die medicatie  gebruiken ter verlaging van de bloeddruk of het cholesterol, dat zou ik nog meer willen doen.”

Het liefst trekt ze met andere partijen op om mensen naar een gezondere leefstijl te begeleiden. Er zijn al diverse gesprekken gaande met professionals die willen samenwerken. ‘ En dat gaat van diëtist tot huisarts en van buurtsportcoach tot welzijnswerker. Samen helpen we mensen verder.’

Meer weten?
Ben je geïnteresseerd in een gezondheidscheck? En wil je weten wat je zelf kan doen om je gezondheid op peil te houden? Loop dan binnen bij Apotheek Twello aan het Raccordement.