3 juni, 2021

Levende boeken lezen in het Jaar van Elkaar

In gesprek gaan met iemand die je in het dagelijks leven niet snel ontmoet. En daar ook nog eens vrijuit je vragen aan mogen stellen. Dat kon tijdens de Human Library-avond die de bibliotheek Brummen/ Voorst afgelopen woensdag organiseerde.

Een regenboog aan mensen in je huiskamer, zo zou je de online bijeenkomst van Human Library kunnen omschrijven. Het project is een samenwerking van Zodus, de gemeente Voorst, Stichting Mens en Welzijn en een aantal andere organisaties van ‘Het Jaar van Elkaar.’ Bedoeld om gesprekken op gang te brengen en mensen met elkaar te verbinden.

Zo’n 15 mensen hebben zich woensdagavond online verzameld. Zes van hen lezen zo een levend boek. De andere zes zijn deze levende boeken met klinkklare titels als ‘Lesbisch,’ ‘Afrikaan,’ en ‘Vrouw met autisme.’ Na een welkom van de coördinator en de uitleg over de rechten en plichten van de boeken en de lezer gaan het boek en de lener in een aparte ruimte met elkaar in gesprek.

In gesprek met een lesbienne
Marit (29), met de boektitel Lesbienne, gaat uitgebreid in op de vraag hoe ze ontdekte dat ze op vrouwen viel. Een proces dat jaren duurde. Wat begon met een vage notie van ‘zich anders dan anderen voelen’ werd pas in haar studententijd helder toen ze verliefd werd op een vrouw. Een proces van ‘erbij willen horen’ naar ‘trots zijn dat je anders bent.’ Marith: ‘Het geeft mijn leven een extra dimensie.’

Maar dat het in het dagelijks leven wel wat uitmaakt of je lesbisch of hetero bent, ervaart Marit wel. ‘Als ik met mijn vriendin langs bepaalde kroegen in mijn oude studentenstad Groningen kom, lopen we bewust niet hand in hand. Dat voelt niet veilig.’ Pijnlijk vindt ze dat niet. ‘Ik ben het zo gewend.’

Met andere zaken heeft ze meer moeite. ‘Wist je dat je soms een psychologische test moet doen als je als lesbisch stel door het ziekenhuis geholpen wil worden bij je kinderwens?’ In dertig minuten hebben de lezer en het boek een boeiend gesprek waarin openhartig ervaringen worden gedeeld. Er zou nog langer doorgepraat kunnen worden, maar de organisatie is onverbiddelijk. Na dertig minuten wordt iedereen weer virtueel de gezamenlijke ruimte ingeleid.

Het enthousiasme over de ontmoetingen is groot onder de lezer. De één is nu veel wijzer over gender, de ander had een stoomcursus Ubuntu gekregen. Eén van de deelnemers: ‘Ik ben geïnspireerd en dankbaar voor het gesprek dat ik net had. Heel graag een volgende keer weer!’