15 december, 2021

Zwemmen met baby, peuter en kleuter: ‘opstart naar sport’

Baby- peuter- en kleuterzwemmen is een manier om kinderen watervrij te maken en een mooie kennismaking met bewegen in groepsverband. En: het is een moment van exclusieve aandacht van de ouder voor het kind.

Jeanine Verharen zwemt al bij De Schaeck sinds haar oudste zoon drie maanden oud is. Nu komt ze er elke dinsdagochtend met alledrie haar kinderen. Als Jeanine met het ene kind in het bad ligt, zijn de andere twee bij de oppas die het zwembad biedt. De lessen zijn op volgorde van de leeftijd van de kinderen. Jeanine begint met haar baby van elf maanden gaat door met haar zoon van twee en eindigt de lessen met haar oudste van bijna vier jaar.

Tussen de lessen door is het afdrogen op het aankleedkussen en het andere kind klaarmaken, en dat allemaal in telkens twintig minuten. Soms krijgt ze hulp van haar vriend of haar moeder, maar vaak doet ze het alleen. ‘Het is nogal een gedoe, en je wil niet weten wat ik allemaal meesleep op zo’n ochtend,’ lacht Jeanine. ‘Maar de kinderen vinden het heel leuk. En ik vind het belangrijk dat onze kinderen al op jonge leeftijd op een vast moment een activiteit hebben. Het is een opstart naar sport en dat hoort er voor ons bij.’

Het baby- peuter- en kleuterzwemmen gebeurt volgens een vaste volgorde. Linda Junte is badjuf en verzorgt al jaren de lessen: ‘We starten en eindigen altijd met dezelfde liedjes. Zodat de kinderen een duidelijk begin en eind hebben van de les. De liedjes zijn gekozen op een aantal oefeningen, zoals ronddraaien in het water.’ Tussendoor is het veel spetteren met water en van de kant springen. De middelste zoon van Jeanine is helder over wat hij het leukste aan het zwemmen vindt: ‘Vrij spelen!’

Waar het bij de jongste groepen vooral belangrijk is dat de ouders ‘watervrij’ worden met hun kind, verschuift bij de oudere groepen de aandacht meer naar het kind dat steeds meer kan. Spelenderwijs doen de kinderen zwemconditie op en trainen ze spieren.

Volgens badjuf Linda is er nog een ander voordeel: ‘We zien dat de kinderen die aan baby- en peuterzwemmen hebben gedaan hier baat bij hebben bij de zwemlessen voor het Zwem-ABC. Ze zijn vrijer in het water en kennen de termen al die we in de zwemlessen hanteren.’

Het baby- peuter en kleuterzwemmen is niet alleen goed voor het watervrij maken en de motoriek van kinderen, het is ook een moment waarop een kind even één-op-één is met zijn vader of moeder. ‘Je ziet zowel de ouder als het kind genieten van dit vaak unieke moment in de week,’ zegt Linda. Jeanine vult aan: ‘Het is echt iets anders dan wanneer je met de kinderen boodschappen doet of naar de speeltuin gaat.’ Voor sommige ouders is het ook een sociaal moment in de week. Zo drinken veel ouders na de zwemles samen koffie. ‘Of eten ze met alle kinderen een tosti, heel gezellig hoor,’ vindt Linda.

Meer weten over baby- peuter- en kleuterzwemmen? Kijk hiervoor op de website van zwembad De Schaeck.